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          Outra gota no Oceano

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          O declínio no fornecimento de água potável continua a ser um problema grave que afeta todos os continentes

          Outra gota no Oceano

          18 Setembro 2019

          OGO

          Água continua a diminuir, enquanto a água potável é ainda uma miragem para milhões de habitantes do nosso planeta. Precisamos de investir para proteger o meio ambiente. Mas também promover campanhas de consciencialização e novos comportamentos culturais.

          Em agosto de 2017, uma equipa de investigadores da Universidade Técnica de Viena anunciou que havia criado a gota de água mais limpa do mundo. Essa água ultrapura pode ajudar a explicar como as superfícies de autolimpeza, como as revestidas com dióxido de titânio (TiO2) - uma composição química na forma de um pó cristalino incolor - ficam cobertas por uma estranha camada de moléculas quando entram contato com ar e água.

          Não se deixe enganar por esta notícia. É uma descoberta importante para a comunidade científica, mas não é exatamente o que queremos dizer com água limpa, isto é, água não contaminada. Esse é um dos maiores problemas do mundo e representa um problema de saúde pública, não apenas nos países em desenvolvimento, onde o acesso à água geralmente ainda é um problema.

          As Nações Unidas estimam que a escassez de água afeta mais de 4 em cada 10 indivíduos em todo o mundo. Embora um terço dos habitantes do mundo tenha obtido acesso a melhores serviços de saneamento nos últimos trinta anos, o declínio no fornecimento de água potável continua a ser um problema sério que afeta todos os continentes. Nos últimos anos, vários países experimentaram o que é definido como “stress hídrico” e o aumento de secas e desertificação está a agravar uma situação que, até 2050, poderá resultar em pelo menos uma em cada quatro pessoas afetadas por escassez recorrente de água.

          Se mais de 2,5 mil milhões de pessoas obtiveram acesso a serviços de saneamento e melhores fontes de água potável, 2,4 mil milhões de pessoas em todo o mundo não têm acesso a serviços de saneamento básico, como casas de banho ou sanitas. E mais de 650 milhões de pessoas estão completamente sem acesso a essa necessidade básica, um problema que resulta em mulheres na África subsaariana a despender cerca de 40 mil milhões de horas por ano a recolher água, o que tem um impacto significativo nas suas oportunidades de emprego e, portanto, no desenvolvimento econômico das suas comunidades. Todos os dias, cerca de 1.000 crianças ainda morrem de doenças evitáveis relacionadas à água e ao saneamento. No entanto, a solução pode não estar muito longe, se considerarmos que 80% das águas residuais provenientes da atividade humana são despejadas nos cursos de água sem qualquer tratamento de esgoto, poluindo as águas subterrâneas.

          Garantir o acesso universal a água potável segura e acessível, a todas as pessoas até 2030 é um dos compromissos que a comunidade internacional assumiu em 2015 com os 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS), um dos quais diz respeito à água. Uma meta que exige que invistamos em infraestruturas, serviços de saneamento e campanhas de higiene adequados como modelo cultural positivo. No entanto, também devemos proteger e restaurar ecossistemas relacionados à água - florestas, montanhas, pântanos e rios - para combater e mitigar a escassez de água. Por fim, também é necessário um maior nível de cooperação internacional para incentivar a eficiência da água e apoiar as tecnologias de tratamento de águas residuais, particularmente nos países em desenvolvimento

          A Organização Mundial da Saúde (OMS) observou que o progresso mais significativo foi alcançado no leste da Ásia, onde a cobertura das instalações sanitárias aumentou de 27% para 67% em vinte anos (de 1990 a 2011), o que equivale a um melhor acesso a fontes de água potável para mais 600 milhões de pessoas. No sul da Ásia, a Índia fez um progresso notável, fornecendo estações e locais públicos com reservatórios de água micro-filtrados. Mas a defecação a céu aberto é outro problema enorme, ainda praticado por mil milhões de pessoas, ou seja, 15% da população mundial. A maioria dessas pessoas vive em áreas rurais e 90% de todos os casos de defecação a céu aberto ocorrem em áreas rurais. No entanto, as taxas de defecação a céu aberto caíram globalmente de 24% em 1990 para 15% em 2011. Mas se o problema na Ásia diminuiu (como resultado do aumento dos serviços, mas também de campanhas de consciencialização sobre os riscos dessa prática) na África Subsaariana, O número de pessoas que defecam ao ar livre está ainda a aumentar (um grama de fezes pode conter até 10 milhões de vírus e bactérias).

          Mais uma vez, o governo indiano, juntamente com a UNICEF e outros parceiros, está a encarar o desafio extremamente a sério e tem o objetivo de tornar a Índia “Livre de Defecação Aberta” até 2019 através de campanhas de consciencialização, partilha de informações e criação de mudanças comportamentais. Para economizar água subterrânea, não é suficiente investir em estruturas: mudar comportamentos é um avanço igualmente importante.

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